日前德州东部的一个联邦陪审团 裁定,苹果因侵犯 VirnetX 专利需要赔偿对方 5.026 亿美元。如果你对 VirnetX 这个名字有所了解的话,应该很清楚这是一家专以专利官司谋利的公司。他们跟苹果的专利战始于 2010 年,按照其说法苹果的 FaceTime、iMessage 和 VPN on Demand 服务总共侵犯了四项安全通讯相关的专利。「证据十分确凿。」VirnetX CEO Kendall Larsen 在陪审团公布决定后这么说道,「只要把真相说出来,你根本无需担心任何事情。」

而苹果这边八年来一直态度强硬,早在 2016 年时他们就被判需赔偿 6.25 亿美元,但之后联邦法官 Robert Schroeder 在几个月后提出了重审。时间再往后推几个月,德州的联邦陪审团再度倾向了 VirnetX 一边,不过那次 判决涉及的赔偿金额只有 3.024 亿美元。之后苹果上诉但最后被判败,并被法庭要求赔偿 4.397 亿美元。

VirnetX 之所以能一次又一次地在法庭上战胜苹果,很大一部分原因是由于其选择在德州东部提起诉讼,这个地区向来以偏袒专利流氓「闻名」。不过在这次陪审团宣布裁决之前,美国专利审理暨诉愿委员会已经将案子涉及的专利作废,所以苹果最终用不用拿出赔偿金现在还不好说呢。