放生“帮倒忙”?学者促改革娃娃鱼保育

娃娃鱼

中国政府为保育国家二级重点保护野生动物娃娃鱼,多年来采取人工繁殖然后放生策略。但最新研究发现,这种方法可能会破坏现存野生娃娃鱼的基因,不利牠们在野外生存,而真正野生的娃娃鱼至今已“差不多灭绝”。

娃娃鱼学名中国大鲵。来自中国、英国与加拿大的研究人员发现,世上最少有五个不同品种的娃娃鱼,这些品种的娃娃鱼基因各有不同。中国政府放生人工繁殖的娃娃鱼时没有考虑这个因素,让不同品种的娃娃鱼在野外交配,影响牠们后代在野外的存活机会。

此外,人类大量捕杀娃娃鱼食用,正将其推向灭绝边缘。研究人员呼吁中国当局尽快改变保育计划,以真正保护这种“活化石”。

负责保育工作的中国农业农村部至今未见评论该项研究结果。

这份在美国期刊《当代生物学》(Current Biology)发表的论文指出,研究人员于2013至2016年期间,在中国97个娃娃鱼自然栖息地进行调查。他们在其中四个地点发现娃娃鱼,但牠们与当地野生的同类属于不同品种,显示牠们是人工繁殖计划培养的娃娃鱼。

研究指出,这会让不同品种的娃娃鱼交配,打乱各品种的基因,令疾病更容易传播,影响族群的整体数量。

论文作者之一,中国科学院昆明动物研究所研究员车静博士指出,中国政府目前实施的保育措施把娃娃鱼当成一个物种看待,但这种保育方式可能令许多娃娃鱼的基因无法传给下一代,甚至造成物种灭绝。她认为,中国“急需更新保育娃娃鱼的方法”。

根据这份论文,娃娃鱼至少可以划分成陕西、四川、广西、贵州和安徽五个地域品种。

娃娃鱼的身体结构在过去1.7亿年都没有大改变,因此又被称为“活化石”。

中国大鲵在国际自然保护联盟(IUCN)“红色名单”上被列入“极危”类别。中国法律禁止捕捉野生的娃娃鱼,但许多养殖场都有人工饲养以供食用,每条最贵价值约1万元人民币。

与车静等一同撰写这份研究报告的伦敦动物学会(Zoological Society of London)研究员特维博士(Dr Samuel Turvey)说,娃娃鱼是世上最大型的两栖类动物,人类大量捕杀娃娃鱼,令牠们在野外的数量在短时间内大跌。如果各方不能尽快互相统筹保育计划,牠们的未来将受“严重威胁”。